Quelle est la meilleure application de notes ? (Spoiler : aucune n’est parfaite)

Photo by Julia Joppien on Unsplash

Knowledge worker! (ça sonne beaucoup comme une harangue d’Arlette Laguiller.) Knowledge workers, knowledge workeuses, ou bien travailleur.ses du savoir, selon la dĂ©finition popularisĂ©e par Getting Things Done, l’application de notes est le cĹ“ur, le nĹ“ud de notre système de productivitĂ© digital numĂ©rique (bordel).

Ă€ la fois base de donnĂ©es de connaissances, rappel d’informations nĂ©cessaires Ă  garder sous la main, petit calepin Moleskine cossu et boĂ®te Ă  idĂ©es, l’application de notes, devenue ubiquitaire grâce au smartphone, est la clĂ© de voĂ»te de la gestion de son travail personnel. C’est d’autant plus vrai pour les crĂ©atifs, Ă©videmment, et les auteurs en particulier, qui, après tout, gèrent et produisent en premier lieu du texte. Il y a vĂ©ritablement une avalanche de sĂ©minaires / formations / chaĂ®nes YouTube vous expliquant en long en large et en travers comment organiser Evernote / Notion / pourquoi en fait vive le minimalisme et SimpleNote ça suffit.

Auguste lectorat, je suis parti dans une quĂŞte spirituelle Ă  la recherche de l’application ultime et parfaite. Celle-ci, idĂ©alement, offrirait toutes les fonctionnalitĂ©s dont on rĂŞve de manière Ă  n’utiliser plus qu’un seul outil, une seule approche, merci beaucoup, prenez mon argent et laissez-moi travailler – mais je peux te l’annoncer tout de suite : elle n’existe pas. Cependant, mon polygone de contraintes est probablement diffĂ©rent du tien, alors histoire que tout ce temps passer Ă  procrastiner rechercher le système de productivitĂ© parfait ne soit pas perdu, viens : tel le père Castor, je vais te parler d’applications de rĂ©fĂ©rence, et si avec ça tu t’endors pas, ben zut.

Qu’est-ce qu’on cherche au juste ?

Commençons par dĂ©finir Ă  mon sens ce qui constitue(rait) l’application de notes parfaite.

RĂ©ellement ubiquitaire. Soit : fonctionne sur toutes les plate-formes (pour moi : iOS et macOS). Mais aussi : propose les mĂŞmes fonctionnalitĂ©s sur chacune (ou peu s’en faut) ; et aussi, permet de stocker les donnĂ©es en local sur l’appareil (histoire d’avoir accès Ă  ton billet d’avion dans la zone internationale de Plan-de-Cuques). Et avec une synchronisation au poil, cela va sans dire.

Gère tous les types de donnĂ©es. On peut lui envoyer ce qu’on veut, quelle que soit la taille, quelle que soit la donnĂ©e, l’application la reçoit, la digère, la synchronise, et dit merci.

Permet de formater correctement ses notes. « Correctement » est subjectif, mais l’idĂ©e est quand mĂŞme d’avoir quelques styles de texte Ă  se mettre sous la dent pour ne pas rĂ©duire chaque note Ă  un mur de texte monotone et dĂ©primant.

Facilite la capture. L’idĂ©e d’une application de prise de notes consiste Ă  pouvoir saisir une information au vol : si la capturer est ne serait-ce qu’un peu compliquĂ©, on laissera vite tomber.

Permet d’organiser les donnĂ©es avec simplicitĂ© et fluiditĂ©. Parce que je veux pouvoir retrouver et comprendre mes notes en 2035.

Respecte la vie privĂ©e. Parce que mes notes personnelles, c’est… heu… oui, voilĂ .

AgrĂ©able d’emploi. C’est subjectif, mais c’est important : c’est l’Ă©quivalent d’avoir un joli stylo et un carnet sympa. Ça donne envie de s’en servir.

Permet de lier les notes les unes aux autres. Ça a l’air très facultatif mais Ă  mon sens, c’est indispensable. Pouvoir lier les notes ouvre deux possibilitĂ©s : 1. RĂ©aliser un wiki personnel autour de n’importe quoi, et 2. RĂ©fĂ©rencer les notes depuis l’extĂ©rieur (comme depuis son gestionnaire de tâches).

Possède un vrai web clipper. La majorité des informations viennent du Net aujourd’hui. Il me paraît indispensable de pouvoir facilement piocher une information sur une page et la mettre de côté, avec son formatage respecté, dans ses notes pour référence ultérieure.

Automatisable. Prolongement de ce qui prĂ©cède : une tâche rĂ©pĂ©titive doit pouvoir ĂŞtre automatisĂ©e dans son application de notes. C’est le rĂ´le mĂŞme d’un ordinateur, Ă  la base.

Le verdict

Attention attention, j’utilise pour la première fois un tableau sur ce site, merci WordPress 5, je dĂ©cline toute responsabilitĂ© en cas de fracture du CSS, mais pour tout compiler, ça sera plus simple. Et je n’entre pas dans les dĂ©tails, parce que sinon j’en aurais pour quinze pages (… maiiiis si tu le souhaites, auguste lectorat, je pourrais, dans des articles dĂ©diĂ©s).

Comment lire ce chose :

On va faire simple, chaque application est Ă©valuĂ©e selon quatre emojis (parce que c’est bientĂ´t 2020) :

  • âś… : oui, très bien, parfait, mĂŞme mieux que ça, j’en demandais pas tant.
  • ❌ : non, ne le fait pas, ou pas bien, ou prĂ©tend le faire mais c’est insuffisant.
  • 🆗 : fait le minimum syndical, n’en demandez pas trop mais c’est lĂ  et ça passe, okay.
  • 🤷‍♂️ : dĂ©solĂ©, j’ai pas testĂ© jusque lĂ , parce que je suis tombĂ© sur un dealbreaker avant.

Les applications en lice sont :

Evernote (indépendant)
http://evernote.com/
Mac, iOS, Android, Windows, Web, Linux
OneNote (Microsoft)
http://onenote.com/
Mac, iOS, Android, Windows, Web
Bear (indépendant)
https://bear.app
Mac, iOS
Simplenote (indépendant et open source)
https://simplenote.com
Mac, iOS, Android, Windows, Web, Linux
Notes (Apple)
https://support.apple.com/en-us/HT205773
Mac, iOS
DEVONthink (indépendant)
https://www.devontechnologies.com
Mac, iOS
Notion (indépendant)
https://www.notion.so
Mac, iOS, Android, Windows, Web
Roam (indépendant)
https://roamresearch.com
Web
Keep (Google)
https://keep.google.com/
Android, iOS, Web
Parité, ubiquité, offline✅❌🆗🆗🆗❌🆗❌🆗
Gère tout🆗🆗🆗✅🆗✅❌❌❌
Formatage🆗🆗✅✅🆗❌✅🆗🆗
Capture✅🆗🆗🤷‍♂️✅🆗🆗❌🤷‍♂️
Orga🆗🆗✅🆗🆗✅✅✅❌
Vie privée🆗🆗🆗🆗🆗✅🆗🆗🆗
Agréable🆗🆗✅🆗✅🆗✅❌🆗
Liens🆗🆗✅❌❌🆗✅✅🤷‍♂️
Web clipper✅❌❌🤷‍♂️❌🆗❌❌❌
Automa-
tisable
🆗🤷‍♂️✅🤷‍♂️🆗✅❌🤷‍♂️🤷‍♂️

Quelques explications sur ce qui prĂ©cède :

  • De manière gĂ©nĂ©rale, un âś… pour la vie privĂ©e signifie que les donnĂ©es sont chiffrĂ©es avec une clĂ© personnelle inconnue du service en question (zero knowledge). La plupart de ces applications utilisant leur cloud personnel ou bien ceux de Google ou Apple, les donnĂ©es restent thĂ©oriquement lisibles par des tiers. Il est bien possible de chiffrer ponctuellement du texte (Bear, OneNote et Evernote) mais on voudrait voir la capacitĂ© de chiffrer des fichiers entiers et/ou des portions entières de l’arborescence. Voire, que tout soit illisible par dĂ©faut. Donc, 🆗 signifie l’usage d’un service de cloud classique – avec les mises en garde dont on a maintenant l’habitude aujourd’hui.
  • OneNote obtient un ❌ pour la paritĂ© parce que la synchronisation reste lourdingue sur mobile.
  • Bear et Notion prĂ©tendent possĂ©der un web clipper mais ils se contentent de rĂ©cupĂ©rer le texte brut et/ou l’adresse du site d’origine. Ă€ ce stade, autant copier-coller. Celui de OneNote ne vaut pas beaucoup mieux (il propose en sus… un screenshot du site). Celui d’Appel Notes colle juste un signet. Donc, pour tous : ❌
  • DEVONthink possède bien une application iOS (DEVONthink To Go) mais elle est très limitĂ©e par rapport Ă  la version Mac et surtout, il est quasiment impossible d’y formater correctement du texte. La force de DEVONthink est sa capacitĂ© Ă  se soustraire au système de fichiers et Ă  employer l’intelligence artificielle pour rapprocher des Ă©lĂ©ments entre notes ou mĂŞme, carrĂ©ment, des documents entiers. On est, pour ĂŞtre honnĂŞte, Ă  l’extrĂŞme limite de la dĂ©finition d’une application de notes.
  • Roam est un cas particulier qui mise sur l’hypertexte, et l’application est encore très jeune. Elle est exclusivement web. Mais si vous aimez son paradigme rĂ©ellement fascinant, vous vous ficherez de toutes ses limitations.
  • Je n’ai pas mentionnĂ© Keep It (Mac et iOS) parce que l’application n’a pas arrĂŞtĂ© de buguer et planter tout le temps oĂą j’ai voulu m’en servir.

Un choix : Evernote

C’est dans les vieux pots qu’on fait les meilleurs au-feux. La seule qui n’Ă©cope pas d’un ❌ quelque part Ă  mon sens reste Evernote. L’application conserve encore une interface d’un autre âge, certaines parts en sont dĂ©sagrĂ©ablement lourdes, on voudrait la capacitĂ© de mieux chiffrer ses donnĂ©es, mais si l’on cherche un couteau suisse oĂą il demeure possible de coller Ă  peu près toutes ses idĂ©es et de les organiser simplement (ce qui est quand mĂŞme le but Ă  la base), avec en plus le meilleur web clipper du marchĂ©, cette application reste le tĂ©nor incontestĂ©. Surtout que la nouvelle direction a travaillĂ© dur sur un rĂ©el rajeunissement du service dont on devrait voir les fruits d’ici quelques mois. Pour vous (re)familiariser avec le service, passez par exemple par ici. Tout ce que j’aimerais d’Evernote, en 2020, ce serait un rĂ©el chiffrement zero knowledge pour y coller tout mon administratif personnel (comme la santĂ©) et un rafraichissement de son API pour une meilleure automatisation, mais en-dehors de ça, moyenne partout, excellente nulle part (sauf pour le web clipper), cette application est comme la vieille 2CV de tatie Plectrude : elle a vĂ©cu, elle n’a aucun des gadgets modernes Ă  la mode, mais bon dieu, elle fait le taf qu’on lui demande et elle est indestructible. (La 2CV, pas tatie Plectrude. Quoique.)

Et sinon ?

Vos goĂ»ts et vos besoins ne sont pas forcĂ©ment les miens, alors voici quelques autres recommandations d’applications de qualitĂ© (Ă  mon sens) pour des usages lĂ©gèrement diffĂ©rents. Si vous… 

  • ĂŠtes sous Apple et n’avez pas besoin d’un web clipper : Apple Notes.
  • ĂŠtes sous Apple et cherchez avant tout une belle expĂ©rience textuelle : Bear.
  • Cherchez Ă  organiser clairement un grand nombre d’informations (wiki), pour un usage Ă©ventuellement collaboratif : Notion.
  • Mettez avant tout l’accent sur la vie privĂ©e : DEVONthink (j’avais initialement placĂ© Simplenote, mais on me signale que les notes ne sont pas chiffrĂ©es sur les serveurs d’Automattic).
  • Cherchez un outil de rĂ©flexion et d’organisation puissant avant tout : Roam.
  • Cherchez un outil de gestion et de classement d’une vraie bibliothèque dĂ©matĂ©rialisĂ©e : DEVONthink.

Et voilĂ . Pfiou. Comme disait l’autre, je ferais pas ça tous les jours, mais j’espère que ça vous servira.

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